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Russ Brown de 67 años de edad, abraza a su esposa Peggy Brown de 66 años. Peggy fue diagnosticada con Alzheimer en 2004 y Russ se encarga de todos sus cuidados. (Ana Venegas/Register)

Cómo cuidar a un ser querido con la enfermedad de Alzheimer

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Probablemente jamás pensó sufrirlo usted y su familia, pero teniendo los hispanos 1.5 veces más probabilidades de desarrollar Alzheimer que la población anglosajona, no hispana usted o un ser querido pueden verse afectados por esta enfermedad.

Con el fin de hacer conciencia sobre el Alzheimer, Novartis Pharmaceuticals Corporation desea brindar su ayuda a los cuidadores que desempeñan una función esencial en la vida de las personas que padecen la enfermedad de Alzheimer. Los estudios demuestran que existe un mayor grado de responsabilidad entre las familias hispanas para cuidar a las personas mayores.

Ser un cuidador puede ser una experiencia gratificante, pero también puede resultar muy difícil. Por eso es importante que se tome tiempo libre para conservar la salud mental y prepararse para afrontar los desafíos. Hacer ejercicio, llevar una dieta saludable y socializar con amigos son actividades que favorecen su bienestar general. Incluso sólo tomarse unos minutos diarios para cerrar los ojos y respirar profundo puede ser un alivio.

Cuidar a un ser querido con la enfermedad de Alzheimer puede ser abrumador, pero contar con información práctica y orientación profunda puede ayudarlo a permanecer en contacto con la realidad. Los siguientes cinco principios básicos pueden servir como base para una tarea de cuidado saludable.

A continuación le presentamos algunos consejos:

Hable con el médico.
Puede resultar difícil hablar con un médico cuando se está preocupado por un ser querido que quizás está padeciendo la enfermedad de Alzheimer. Anote previamente los síntomas que observa, como cambios en la memoria, el humor o el comportamiento para no olvidar la información que desea compartir con el médico cuando tenga la oportunidad.

Afronte la realidad.
Usted es madre o padre, hijo o hija, empleado o empleada o se ocupa de las tareas domésticas. Estos papeles y sus relaciones constituyen una parte tan básica de nosotros que rara vez pensamos en eso. Simplemente los aceptamos, hasta que la enfermedad de Alzheimer los hace cambiar. Y con esta afección, es de esperar que surjan cambios en los roles y las relaciones. Es posible que un cónyuge o un padre que solía ser independiente tenga que aceptar ayuda por primera vez en su vida. Un hijo puede tener que sostener a ese padre que siempre lo ha sostenido a él. Estas adaptaciones de papeles pueden resultar complicadas, sobre todo al principio. Pero es posible hacer los ajustes necesarios para que se beneficien tanto usted como la persona afectada siempre que conserve la relación que los une en su mente.

Consiga ayuda.
La atención del paciente trae aparejadas muchas emociones difíciles de manejar. Miedo a la dependencia, a la soledad, a la aislación o sentimientos de culpa, rabia o depresión por parte del cuidador, todo puede formar parte de la experiencia. Por eso es tan importante mantener abiertos los canales de comunicación con amigos y familiares y solicitar ayuda cuando la necesite. Puede encontrar más información a través de grupos de apoyo locales o consultando a un profesional de la salud mental.

Mantenga una actitud positiva.
Una de las mejores cosas que puede hacer por usted como cuidador/a es cuidar de sí mismo, primero y ante todo. De este modo obtendrá la energía que necesita para cuidar a su ser querido. Cuando se trata de afrontar la experiencia del cuidado, trate de centrarse en los días buenos y en todos los recuerdos hermosos que conserva.

Conéctese con otras personas.
Volver a conectarse con amigos y familiares, buscar apoyo en Internet y participar en la comunidad son todas buenas maneras de mantenerse socialmente activo y ver las cosas en perspectiva.

Equipándose con información sobre la enfermedad de Alzheimer, también será capaz de atender adecuadamente las necesidades de su ser querido. Información en su propio idioma, que incluye una lista de los recursos se encuentra disponible en www.alz.org/espanol.  

Cuidar a un ser querido es un gran desafío, pero es un acto generoso y puede constituir una experiencia gratificante. Siéntase orgulloso de sí mismo y de la atención que brinda a quienes lo necesitan.


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