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Asegúrese de limpiar los canales de desagüe de su casa, para que no corra riesgo de daños en temporada de lluvias.

Prepare su casa para las inclemencias del frío

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Redacción de Excélsior

El invierno ha llegado más temprano este año a la gran parte norteña del país. Algunas áreas ya han recibido las primeras advertencias climáticas de heladas, una señal de qué tan importante es hacer preparativos para las viviendas contra el invierno temprano en el otoño. Según indica el Insurance Information Institute (III), muchos de los desastres relacionados con el invierno pueden prevenirse si las personas implementan acciones preventivas para que sus casas resistan mejor el frío, la nieve, el hielo y los vientos.

“Las pólizas estándar de seguros de propietarios proveen cobertura para los daños causados por los desastres del invierno, cosas como la ruptura de las tuberías porque el agua se congela dentro, el colapso del techo por el peso de la nieve o del hielo y otros daños como los incendios que suelen ocurrir por estufas o chimeneas que se usan en la temporada”, indicó Elianne E. González, portavoz del III. “La cobertura para daños de inundación debe obtenerse por separado y suele estar disponible a través del Programa Nacional de Seguros de Inundación (National Flood Insurance Program) y de algunas aseguradoras privadas especializadas. Los daños invernales a los autos (que no sean producto de falta de mantenimiento mecánico) están cubiertos bajo la porción extensiva de la póliza de seguros de automóviles”.

Al derretirse, la nieve puede causar enormes daños a una propiedad y los daños causados por las tormentas invernales son la tercera causa de pérdidas catastróficas anuales, dijo el III. Los daños producidos por las tormentas de invierno en los Estados Unidos durante 2011, sumaron 2,000 millones de dólares, según reporta Munich Re. Entre 1991 y 2010 los daños causados por las tormentas invernales sumaron $26,000 millones en catástrofes aseguradas (en dólares de 2010), o más de 1,000 millones de dólares por años, según ISO.

The Farmers’ AlmanacAccuWeather.com

Para preparar su vivienda para recibir al invierno, siga los consejos que ofrece el sitio web del Insurance Institute for Business & Home Safety  y estas recomendaciones:

EN EL EXTERIOR DE SU CASA

Limpie los canales de desagüe del techo. Quite hojas, ramas, sedimentos y otros desperdicios acumulados que puedan frenar el desagüe de la nieve derretida. Esto evitará que se represe el agua, se congele y se acumule hielo y nieve en los techos y paredes de la casa.

Instale rejillas protectoras en los canales de desagüe. Estas rejillas conocidas en inglés como gutter guards se consiguen en ferreterías y tiendas especializadas para mejoras del hogar, y previenen que se atasque la suciedad y escombros en los canales de desagüe que impiden que el agua del hielo de los techos llegue al suelo.

Pode los árboles cercanos a su casa. Ramas débiles o árboles muy frondosos ceden bajo el peso de la nieve y el hielo, y pueden causar daños si estos caen en su techo o sobre su auto, además de la posibilidad de causar daños a personas o transeúntes en su propiedad.

Repare los escalones y pasamanos de escaleras. Evite que las personas resbalen y se caigan hiriéndose seriamente. Las escaleras con escaños rotos y cubiertas con nieve pueden ser muy peligrosas para los transeúntes y su familia.

Selle las grietas y agujeros en las paredes externas de su casa, así como en las bases. Asegúrese de usar cemento o yeso para cubrir huecos y evitar que se acumule agua, ya que al congelarse pueden erosionar las paredes. Igualmente proteja las tuberías externas contra rupturas y si posee claraboyas en el techo o techos traslúcidos, asegúrese de que estén sellados herméticamente para que el hielo y la nieve no encuentren forma de entrar en su casa.

EN EL INTERIOR DE SU CASA

Mantenga la casa templada. Se recomienda mantener el termostato al menos en 65 grados F, ya que el interior de sus paredes – por donde corren las tuberías de agua – está más frío que el exterior y una temperatura más baja, podría hacer que los tubos se congelen.

Añada material aislante adicional en el ático, el sótano o en la parte inferior de su vivienda si ésta está sobre pilares. Una buena cantidad de material aislante en el ático no sólo prevendrá que pierda la calefacción, sino que además evitará que el calor de la casa derrita la nieve en el techo y ésta penetre, o lo que es peor, se congele nuevamente en el techo como hielo y su peso haga ceder la estructura. La temperatura ideal para el ático es entre cinco y diez grados más caliente que la temperatura exterior. Un buen aislante en el sótano permitirá que las tuberías no se congelen y revienten de la presión. Lo mismo puede aplicarse a espacios que no son habitados regularmente, como el garaje, para evitar que se congelen las tuberías que allí desembocan.

Asegúrese que su sistema de calefacción reciba servicio de mantenimiento. Todas las partes del sistema de calefacción como la estufa, la chimenea, la caldera y los conductos, deben revisarse al menos una vez al año, y asegurarse de que no muestran daños causados por el humo y calor del uso continuo del año anterior.

Si usa un sistema alternativo de calefacción, cerciórese que tiene la ventilación y extracción de humo adecuada y está adecuadamente instalada.

Revise las tuberías. Busque y repare cualquier rendija o rotura que permita que los tubos pierdan agua, y cubra con cinta aislante térmica los tubos expuestos a la intemperie.

Instale una válvula de escape de presión de emergencia en su sistema de plomería. Esta válvula permitirá dejar escapar la presión que puede acumularse en el sistema de plomería por el congelamiento del agua en los tubos, y así evitar que estos exploten.

Revise que las alarmas de fuego y de humo estén funcionando correctamente. Hay un incremento de riesgo de fuego en las residencias, particularmente durante el invierno, así que para su protección y la de su familia asegúrese de que los sistemas de monitoreo funcionan. Considere además instalar un detector de monóxido de carbono para evitar la acumulación de este gas, generalmente fatal y que suele pasar desapercibido.

Conozca dónde se cierra la llave de paso principal del agua en su propiedad y dónde están las tuberías principales. Si las tuberías se congelan, no hay tiempo qué perder. Cuanto más rápido pueda cerrar el paso del agua y darle indicaciones a su plomero, menores serán los daños que tendrá que enfrentar por la ruptura de las mismas.

Contrate un constructor licenciado que revise su propiedad para detectar cualquier daño estructural. Si usted detecta un daño estructural a tiempo, arreglarlo puede resultar mucho menos costoso, que si ocurre un daño mayor por esperar para hacer una reparación. Pregunte además sobre la implementación de mecanismos que eviten una inundación por agua de nieve en áreas propensas, como el sótano o las paredes de las bases de la edificación. La cobertura plástica de las paredes internas de un sótano y la instalación de ciertas bombas de desagüe, pudieran ayudarle a evitar que su casa y pertenencias terminen inundadas por causa del agua de nieve.

Si además usted se ausenta de su casa por períodos extensos de tiempo, tome precauciones especiales al respecto. Desconecte el agua y contrate personal especializado para que purgue el agua de las tuberías internas de su vivienda y por lo tanto, minimice en lo posible el riesgo de que el agua se congele y exploten los tubos en su ausencia.

Contrate una persona que revise con regularidad su propiedad y que pueda intervenir a tiempo si algo sucede durante su ausencia. Si se presenta un problema y éste es atajado a tiempo, los costos de reparación serán sustancialmente menores. Además, si hay actividad en su casa es posible que también reduzca las posibilidades de que ésta sea seleccionada por los ladrones como una vivienda vulnerable.

Con el programa del III llamado Know Your Plan y su aplicación para teléfonos iPhone que se encuentra disponible en el iTunes App store, encontrará una lista adaptable de qué hacer, herramientas de comunicación y otros recursos para mantener su casa y su familia seguros durante el invierno y cuando realice trabajos preventivos contra el clima invernal.


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