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(Fotos por Joshua Sudock/The Register)
Una foto de Louis Madrigal Álvarez cuando estaba en los Marines.

Un veterano hispano evita la deportación

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Reportera de Excélsior

Durante buena parte de su vida Louis Álvarez fue un adicto a la heroína, acumulando varios delitos de drogas. Hasta que el residente legal, originario de México, finalmente enfrentó una orden de deportación.

Sin embargo, su tiempo con los infantes de marina le valió para que los oficiales de inmigración le otorgaran la ciudadanía de Estados Unidos hace dos años, a pesar de la orden de deportación.

Álvarez se enlistó a los 17 años y completó dos años de servicio como soldado en el cuerpo de marina, hacia la década de 1970. El militar, ahora de 53 años de edad, dijo que esa fue una manera de salir de la vida de las pandillas en Santa Ana, así como de aprender habilidades mecánicas y conocer amistades que le duraron a través de los años.

Después de su servicio algunos de sus compañeros, junto con sus viejos amigos de Santa Ana, utilizaban su casa para dormir y hacer la heroína. Álvarez la probó un día y se convirtió en adicto. Entraba a rehabilitación, se limpiaba, dejaba de fumar durante meses y luego la volvía a usar una vez más, un ciclo que repetiría durante décadas.

En su mente, dijo Álvarez, él era un ciudadano de los Estados Unidos. Fue una de las razones por las que su madre firmó su alistamiento en la Marina, pues él era demasiado joven para hacerlo por sí mismo.

No fue sino hasta 2007, que le llamaron de una forma diferente.

Álvarez dijo que había estado limpio desde hacía algún tiempo, cuando un oficial del Sheriff lo detuvo en 2006 por dar vuelta en U en un lugar prohibido en Aliso Viejo. Los oficiales encontraron residuos de drogas en su auto, dijo. Mientras que Álvarez fue acusado de un delito menor de drogas, los oficiales avisaron a las autoridades de inmigración.

“Fue una sorpresa muy desagradable”, dijo de aprendizaje que podría ser deportado. “Estaba resentido porque pude haber ido al combate y morir como un residente legal permanente, y me hubieran concedido la ciudadanía de Estados Unidos después de la muerte. Pero debido a que sobreviví, ¿estaba siendo penalizado?”.

En agosto de 2007 fue detenido como inmigrante en El Centro. Los funcionarios de inmigración habían combinado su cargo de delito menor con sus anteriores delitos de drogas, lo que se convirtió en un cargo de delito grave bajo la ley de inmigración y por eso iba a ser deportado.

Su deportación fue ordenada cuatro meses después. Él despidió a su abogado, se puso a estudiar sobre la ley de inmigración y presentó una apelación, citando la jurisprudencia e hizo movimientos para retrasar su deportación a México.

Al mismo tiempo, solicitó la ciudadanía de Estados Unidos. A pesar de que se le consideraba un delincuente a los ojos de los funcionarios de inmigración y estaba en proceso de deportación. Álvarez era elegible porque había servido en el ejército y no tenía antecedentes penales en el último año.

Sin embargo, los inmigrantes legales que se consideren criminales agravados en la ley de inmigración tienen prohibido solicitar la ciudadanía. Esto incluye militares de servicio, de acuerdo con la ley.

Álvarez fue juramentado como ciudadano en julio de 2010.

“Nunca pensé que llegaría el día”, dijo el residente del condado de Orange, casi con lágrimas. “Wow... nunca olvidaré ese día”.

Ahora, como líder del grupo proscrito de veteranos, quiere ayudar a otros que se enfrentan a la deportación, así que está estudiando para convertirse en un asistente legal.

Dijo que cortó los lazos de su vida pasada y de quien era parte de ella. Por eso, dijo, que no quiere una fotografía reciente de sí mismo en el periódico.

Él sabe que algunos criticarán su historia.

“Lo primero que les diría es ‘¿ha servido?'”, dijo. “Si usted ha servido, inclino mi cabeza de vergüenza y guardo silencio. Si usted no ha servido, ¿sabe qué? Yo no lo respetaré”.

Esta es la segunda nota de la serie de veteranos deportados. Excélsior seguirá publicando más notas en las próximas semanas.


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