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(Bruce Chambers/The Register)
El IRS está previniendo a los contribuyentes de una estafa que promete reembolsos falsos. Sepa cómo no caer víctima, aquí.

Estafas prometen reembolsos que no existen

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Las víctimas suelen ser personas de la tercera edad o de bajos recursos


WASHINGTON Cada año durante la época de impuestos, los estafadores encuentran nuevas maneras para quedarse con el dinero de los contribuyentes. Y cada año el Servicio de Impuestos Internos responde publicando una lista de las estafas más comunes para informar y proteger al público.

Sin embargo, este año hay un fraude que está llamando la atención del Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus sigla en inglés). Se trata de una estafa que promete reembolsos falsos y cuyas víctimas suelen ser personas de la tercera edad e individuos de bajos recursos. La agencia dice que ha habido un aumento de este tipo de estafas en las últimas semanas en todo el país.

Estafa ofrece dinero gratis

Los estafadores prometen reembolsos como parte del American Opportunity Tax Credit, un crédito tributario para ayudar a las personas con los gastos de los estudios superiores. Engañan a sus víctimas diciéndoles que pueden recibir el reembolso incluso si cursaron la universidad hace décadas.

En algunos casos les aseguran que pueden recibir reembolsos por los impuestos que pagaron en la compra de alimentos  mientras estaban en la universidad.

El IRS dice que los estafadores van a congregaciones religiosas en busca de personas de la tercera edad e individuos que no tienen ingresos o que tienen ingresos tan bajos que generalmente no deben presentar una declaración de impuestos a las ganancias.

Las víctimas pagan un costo alto

Las personas que caen en estas estafas tienen mucho que perder.

Para empezar, los estafadores cobran tarifas altas por sus “servicios” de preparación de impuestos. Y para cuando las víctimas se dan cuenta de que cayeron en una trampa, los delincuentes ya desaparecieron con su dinero.

Por ley, los contribuyentes son responsables por la veracidad de los datos en su presentación de impuestos, sin importar quién preparó o presentó la declaración. Si el IRS les envió dinero por equivocación, están obligados a devolver ese dinero al Gobierno.

Cómo protegerse de las estafas

Desafortunadamente, la temporada de impuestos también suele ser temporada de estafas.

Sin embargo, uno puede protegerse teniendo cuidado con:

Promesas de reembolsos que se basan en declaraciones falsas

Aceptar ofertas de compañías y organizaciones poco conocidas que venden reembolsos o créditos a miembros de la congregaciones religiosas

Anuncios en Internet o por correo electrónico con un número telefónico gratuito. Cuando la gente llama les piden su número de Seguro Social

Panfletos o anuncios impresos en casa que prometen reembolsos o créditos sin tener que comprobar elegibilidad

Ofertas de dinero gratis sin presentar documentación

Ofertas que prometen reembolsos para gente de bajos recursos sin presentar documentos

Ofertas que proponen quedarse con parte del reembolso de un contribuyente a cambio de la preparación de los impuestos

Dónde recibir ayuda

Puede recibir ayuda llamando al 1 (800) 829-1040. Para hablar con alguien en español se debe presionar 8.


Vocabulario

1. Scammers: Estafadores

2. Taxpayers: Contribuyentes

3. Refunds: Reembolsos

4. Tax credit: Crédito tributario

5. Fees: Tarifas


Scams Promise Fake Tax Refunds

Victims tend to be senior citizens and low-income individuals

HispanicPRWire

WASHINGTON Every year during tax season, scammers find new ways to steal money from taxpayers. In response, every year the Internal Revenue Service (IRS) publishes a list of common scams to help taxpayers avoid fraud.

This year the IRS is warning about a scam that promises fake tax refunds and targets senior citizens and low-income individuals. The agency says that in recent weeks this scam has been increasingly reported across the country.

Scam Offers Free Money

Scam artists promise tax refunds which are supposedly part of The American Opportunity Tax Credit, originally designed to help people with college expenses. They claim incorrectly that the refund is available, even if the person attended college decades ago.

In a twist, they are also telling victims that they can benefit from this credit if they even paid taxes on groceries while attending college.

The IRS says scam artists have been looking for potential victims at church gatherings and are targeting senior citizens and people with little or no income who don't usually have to file taxes.

Victims Pay a High Cost

People who fall for these scams have a lot to lose.

For starters, they pay high fees for bogus tax preparing services. And when they figure out they have been scammed, criminals usually have already disappeared with their money.

By law, taxpayers are legally responsible for the accuracy of their tax returns.  If the IRS issues a refund by mistake, taxpayers are obligated to return the refund.

How to Protect Yourself

Unfortunately for many, tax season is also scams season. Warning signs of tax scams include:

Promises of refunds based on false statements.

Unfamiliar companies that sell refunds or credits to members of local churches.

Internet ads or emails with toll-free numbers. When people call, they are asked for their Social Security number.

Homemade flyers and brochures offering or implying credits or refunds to people who are not eligible.

Offers of free money without requiring documentation.

Promises of refunds for “Low Income – No Documents Tax Returns.”

Unsolicited offers to prepare a return and split the refund.

How to get help

You can also call the IRS directly at 1 (800) 829-1040.

Este es otro de los artículos de nuestra sección dedicada a aquellos lectores que busquen mejorar su inglés. La sección es el resultado de la colaboración del programa EnglishWorks y Excélsior, que tiene el compromiso con la comunidad de proporcionar servicios útiles para los lectores. Cada semana encontrará en esta sección un artículo escrito íntegramente en inglés y español para que pueda comparar ambas versiones. Asimismo incluiremos una lista de vocabulario en inglés con su significado.


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